Liste: Größte Epidemien weltweit


Größte Epidemien + Pandemien aller Zeiten

Welches waren die größte Epidemien in der Geschichte?

Die Spanische Grippe, an der zwischen1918 bis 1920 weltweit schätzungsweise 40 bis 70 Mio. Menschen starben, war wohl (neben der Pest) eine der schlimmsten Epidemien in der Geschichte der Menschheit. In den dicht gedrängten Schützengräben des 1. Weltkrieges und unter den ärmlichen, unhygienischen Bedingungen der Nachkriegszeit, konnte sich das Virus rasend schnell verbreiten. Auch schon im Mittelalter gab es eine verheerende Seuche: Die Pest. Sie wütete von 1346 bis 1353 in der alten Welt (Asien, Afrika und Europa) und brachte allein mehr als 25 Mio. Europäern den Tod.

Worin liegt der Unterschied zwischen Epidemien und Pandemien?

Epidemien sind zeitlich und örtlich begrenzte, regionale stark auftretende Infektionskrankheiten. Eine Pandemie ist eine Seuche, die sich in ganzen Ländern, Landstrichen und Kontinenten verbreitet. Zusätzlich gibt es noch die Endemie, eine Dauerseuche in einer Gesellschaft, weil die jeweiligen Krankheitserreger nicht gänzlich bekämpft werden können.

Woher stammt der Begriff Quarantäne?

Zum Schutz vor der Pest erlies die Stadt Dubrovnik im Juli 1377 ein Dekret. Ankommende Reisende und Kaufleute sollten zunächst dreißig, später vierzig Tage in eigens für sie errichtete Unterkünfte isoliert werden. Von der Zahl 40, die auf italienisch quaranta heißt, leitet sich der Begriff Quarantäne ab.

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Größte
Epidemien aller Zeiten
Zeitraum Gebiet Tote Erkrankte Übertragen durch
Pest
(Der schwarze Tod)
1346-1353 Europa, Afrika, Asien Mit rund 25 Mio. Toten (etwa ein Drittel der damaligen europäischen Bevölkerung) war die Pest eine der größte Epidemien in der Geschichte. Unbekannt Nagetiere (Ratten) übertragen das Bakterium Yersinia pestis)
Pocken
(auch Blattern genannt)
1519-1520 Mexiko 5 bis 8 Mio. Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Cocolitztli
(Hämorrhagisches Fieber)
1545/46 Mexiko Über 800.000 Unbekannt Vermutlich durch das Bakterium Salmonella Typhimurium
Cocolitztli
(Hämorrhagisches Fieber)
1576-1578 Mexiko Mehr als 2 Mio. Unbekannt Vermutlich durch das Bakterium Salmonella Typhimurium
Pest 1665-1666 Süd-England, London 100.000 (allein in London 70.000) Unbekannt Nagetiere (Ratten) übertragen das Bakterium Yersinia pestis)
Pest 1678-1679 Wien Etwa 12.000 Unbekannt Nagetiere (Ratten) übertragen das Bakterium Yersinia pestis)
Pocken
(Blattern)
1775-1778 Pazifikküste (Westküste) Nordamerika Rund 11.000 Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Fleckfieber (Kriegspest, Läusetyphus) 1812-1814 Mainz, Dresden, Leipzig, Raum Würzburg 15.000 bis 20.000 französische Soldaten, die aus Russland auf dem Rückzug waren. Unbekannt Der Erreger wird durch Flöhe, Milben, Zecken oder Kleiderläuse auf Menschen übertragen.
Pocken
(Blattern)
1862 Pazifikküste (Westküste) Nordamerika Mehr als 14.000 (hauptsächlich Indianer, die nicht immun waren) Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Cholera 1892 Hamburg und Umland Rund 8.600 Unbekannt Mit Fäkalien verunreinigtes Trinkwasser und erreger-kontaminierter Lebensmittel. 
Typhus 1899 Südafrika 9.000 (hauptsächlich britische Soldaten) Ca. 58.000 Das Bakterium Salmonella enterica wird fäkal-oral durch verunreinigte Nahrungsmittel und Trinkwasser übertragen.
Chagas-Krankheit seit 1909 Mittel- und Südamerika Jährlich etwa 15.000 Über 18 Mio. Über die von Raubwanzen verschmutzen Lebensmittel sowie durch Stiche der blutsaugenden Raubwanze Triatoma infestans werden Parasiten übertragen.
Pest 1910-1911 Manschurei (China) 45.000 bis 60.000 Unbekannt Nagetiere (Ratten) übertragen das Bakterium Yersinia pestis)
Spanische Grippe
(Influenzavirus Subtyp A/H1N1)
1918-1920 Weltweit Mit 40 bis 70 Mio. Toten die größte und schlimmste Pandemie in der Geschichte der Menschheit. Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen). Das Virus kam Anfang 1918 von Haskell County (Kansas) über das US-Army-Ausbildungs-Camp Funston in die europ. Schützengräben. Weil in Spanien erstmals darüber berichtet wurde, entstand ihr Name.
Fleckfieber (Kriegspest, Läusetyphus) 1918-1922 Russland Rund 2,5 Mio. (in der Folge von Krieg und Bürgerkrieg) Unbekannt Der Erreger wird durch Flöhe, Milben, Zecken oder Kleiderläuse auf Menschen übertragen.
Asiatische Grippe
(Influenzavirus A/H2N2)
1957-1958 Weltweit 1 bis 2 Mio. Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Cholera
(Subtyp El Tor)
seit 1961 Weltweit Mehrere Millionen (die genaue Zahl lässt sich nicht mehr ermitteln) Unbekannt Mit Fäkalien verunreinigtes Trinkwasser und erreger-kontaminierter Lebensmittel. 
Marburgfieber 1967 Marburg, Frankfurt am Main 7 Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Kontakt mit Körperflüssigkeiten wie Blut, Stuhl, Urin, Speichel, Muttermilch etc.
Hongkong-Grippe
(Influenzavirus A/H3N2)
1968-1970 Weltweit Rund 1 Mio. (davon 30.000 in Deutschland) Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Lassafieber (Hämorrhagisches Fieber) seit 1969 Westafrika Jährlich etwa 2.000 bis 4.000 Jährlich 100.000 bis 300.000 Virus überträgt sich über den Kot von Natal-Vielzitzenmäusen und -ratten auf Lebensmittel.
Milzbrand (Anthrax) 1979 Jekaterinburg, Russland Ca. 100 Unbekannt Hier als Folge eines Unfalls bei der Herstellung biologischer Waffen auf den Menschen übertragen. Normalerweise werden Paarhufer und evtl. pflanzenfressende Tiere vom Bacillus antracis befallen.
HIV
(AIDS)
seit 1980 Weltweit Jährlich rund 770.000 Aktuell rund 37,9 Mio. Erste HIV-Infektion war bereits 1959 in Zaire (heute Dem. Rep. Kongo). Durch Körperflüssigkeiten wie Blut, Sperma, Vaginalsekret und Muttermilch. NICHT über Speichel, Schweiß, Tränen oder Tröpfcheninfektion
BSE (Rinderwahn) 1984-2011 Großbritannien und weltweit Rund 180.000 Rinder und mindestens 177 Menschen. Über 4 Mio. Rinder wurden geschlachtet. Bei Tieren: Über mit Prion-Proteinen (durch Beimischung von Tierkadavern) infiziertes Tierfutter. Bei Menschen: Durch den Verzehr des infizierten Fleisches (Creutzfeldt-Jakob-Krankheit).
Virusgrippe 1995/1996 Weltweit Allein in Deutschland rund 8,5 Millionen Infizierte und ca. 30.000 Tote Keine weltweite Zahlen Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Marburgfieber 1998-2000 Demokratische Republik Kongo 123 Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Kontakt mit Körperflüssigkeiten wie Blut, Stuhl, Urin, Speichel, Muttermilch etc.
EHEC 2000 Walkerton, Kanada 18 Rund 2.000 Das Virus kann mit der Nahrung (rohem Fleisch oder Rohmilch) von Wiederkäuern aufgenommen werden. Auch über fäkal-verschmutztes Trink- oder Badewasser sowie eine von Mensch-zu-Mensch-Übertragung ist möglich.
SARS 2002/03 Weltweit Ca. 775 Unbekannt Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen) aus kurzer Distanz. Das Virus kann bis zu 24 Stunden außerhalb des menschlichen Körpers (z.B. auf Gegenständen) überleben, daher kann auch ein bloßer Kontakt zur Infektion führen.
Marburgfieber seit 2004 Angola und Uganda 210 (in Angola) und 2 (in Uganda) Unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Kontakt mit Körperflüssigkeiten wie Blut, Stuhl, Urin, Speichel, Muttermilch etc.
Virusgrippe 2004/2005 Weltweit Am Grippevirus starben allein in Deutschland rund 20.000 Menschen 6 Mio. in Deutschland Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Vogelgrippe
(Influenza-A-Virus H5N1)
2004-2016 Weltweit Ca. 455 Menschen Über 860 Menschen Bei Tieren: Über Kotpartikel (durch Beimischung von Hühnerabfällen) infiziertes Geflügelfutter. Bei Menschen: Durch Kontakt mit dem Blut von infizierten Tieren (beim Schlachten).
Pest seit 2008 Madagaskar Über 600 Unbekannt Nagetiere (Ratten) übertragen das Bakterium Yersinia pestis)
Schweinegrippe 
(Influenzavirus A/H1N1)
2009-2010 Weltweit Laut der internationalen WHO-Organisation über 18.400 (davon 258 Tote in Deutschland). Andere Quellen sprechen von über 203.000 Opfer. Über 1 Mio. Die Schweinegrippe ist keine Tierseuche wie z.B. die Vogelgrippe. Die Übertragung findet auch nicht durch den Verzehr von infiziertem Schweinefleisch statt, sondern ausschließlich von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen).
Cholera seit 2010 Haiti Rund 8.500 (als Folge des Erdbebens 2010) Unbekannt Mit Fäkalien verunreinigtes Trinkwasser und erreger-kontaminierter Lebensmittel. 
EHEC 2011 Norddeutschland 53 Etwa 4.000 Das Virus kann mit der Nahrung (rohem Fleisch oder Rohmilch) von Wiederkäuern aufgenommen werden. Auch über fäkal-verschmutztes Trink- oder Badewasser sowie eine von Mensch-zu-Mensch-Übertragung ist möglich.
MERS-CoV seit 2012 Arabische Halbinsel Über 850 Rund 2.500 Von Tier auf Mensch durch Fledermäuse (Einatmen von Kot) oder Dromedare (Zwischenwirte). Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen) und verunreinigte Hände.
Chikungunya-Fieber seit 2014 Mittelamerika, Südamerika, Karibik 138 Ca. 875.000 Stich einer Stechmücke (u.a. der Anopheles, Aedes aegypti, Stegomyia, Culex, Mansonia oder der Asiatischen Tigermücke)
Ebola
(Hämorrhagisches Fieber)
2014-2016 Westafrika 11.316 Über 28.600 Körperkontakt mit infizierten, kranken oder toten Wildtieren (Affen, Flughunde etc.). Übertragung von Mensch zu Mensch durch Körperflüssigkeiten, Verzehr des Buschfleisches und kontaminierten Gegenständen.
Zika-Virus seit 2015 Brasilien, Südamerika   Unbekannt Stich einer Stechmücke (Gelbfiebermücke und Asiatische Tigermücke). Auch durch sexuelle Kontakte möglich.
Cholera seit 2016 Jemen 3.430 Über 1,7 Mio. Mit Fäkalien verunreinigtes Trinkwasser und erreger-kontaminierter Lebensmittel. 
Dengue-Fieber seit 2017 Sri Lanka Mehr als 300 Über 130.000 Stich eines Weibchens der Gelbfiebermücke oder der Asiatischen Tigermücke.
Virusgrippe
(Influenzavirus Subtyp A/H1N1 und B/Yam)
2017/2018 Weltweit Weltweit schätzungsweise 300.000-650.000, davon allein in Deutschland 25.100 Tote unbekannt Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)
Ebola
(Hämorrhagisches Fieber)
seit 2018 Demokratische Republik Kongo, Uganda Über 1.600 Über 2.400 Körperkontakt mit infizierten, kranken oder toten Wildtieren (Affen, Flughunde etc.). Übertragung von Mensch zu Mensch durch Körperflüssigkeiten, Verzehr des Buschfleisches und kontaminierten Gegenständen.
Masern seit 2019 Demokratische Republik Kongo Über 6.000 Ca. 250.000 Direkter Kontakt oder Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen).
COVID-19
(SARS-CoV-2) auch Coronavirus genannt
seit 12/2019 Ursprünglich aus Wuhan, VR China und von dort über den Rest der Welt. Später folgten die Alpha-Mutation (aus GB), die Beta-Mutante (aus Südafrika), die Gemma-Mutation (aus Brasilien), die die Delta-Mutante (aus Indien) und seit November 2021 die Omikron-Mutante (aus Südafrika). Mehr als 6,36 Mio. Millionen Menschen starben weltweit an oder mit Sars-CoV-2, davon über 142.500 in Deutschland (Stand 16.7.2022) Über 560 Mio. Menschen infizierten sich weltweit, davon fast 30 Mio. in Deutschland (Stand 16.7.2022) Von Mensch zu Mensch durch Tröpfcheninfektion (Husten, Niesen)

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Warum heißt die Spanische Grippe Spanische Grippe?

Mit Jahresbeginn 1918 wurde das Virus erstmals in Haskell County im US-Bundesstaat Kansas vom Landarzt Lorin Miner entdeckt. Ende Februar 1918 wurden drei junge Männer aus diesem County ins US-Ausbildungs-Camp Funston eingezogen, wo es in der Folge bereits zahlreiche Infizierte und Todesfälle gab. Das US Militär nahm das Virus aber nicht ernst. Und schickte ab April 1918 infizierte Soldaten nach Frankreich in die Schützengräben. Es war also ein amerikanisches Virus, über das erstmals Ende 1918 im damals neutralen Spanien berichtet wurde, weshalb es auch diesen Namen trägt. Übrigens: An der Spanischen Grippe starben weit mehr Menschen als im 1. Weltkrieg (rund 17 Mio. Opfer). Weitere spannende Fakten finden Sie auf Taschenhirn.de und im Wissensbuch mit 344 Listen.

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Quellen zur Liste „Größte Epidemien der Welt und aller Zeiten“

Planet Wissen (TV), Robert-Koch-Institut, Tagesschau, Fachbücher, Geschichtsbücher über größte Epidemien aller Zeiten, Wikipedia u.v.a.


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